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VACUNAS 1 A 1

Poliomielitis

¿Cómo se contagia?

Se transmite fundamentalmente por ingestión de alimentos o de agua contaminada o por contacto con personas que eliminan el virus por las heces (es la llamada vía fecal-oral), pero también se puede contagiar por vía aérea a través de gotitas de saliva.

Si no se previene a través de la vacunación, esta enfermedad puede producir debilidad en los músculos hasta quedarse completamente paralizados, condición que se conoce como parálisis flácida aguda que, en algunos casos, es mortal o deja graves secuelas.

Hay 2 vacunas: una que se administra por vía oral (VPO) y que contiene virus vivos, pero atenuados, y otra que se administra en inyección (VPI), que contiene virus muertos y por tanto no puede transmitir la enfermedad. Las personas vacunadas desarrollan defensas que evitan la infección por estos virus en caso de contacto. En muchos países se aplica solamente la VPI ya que la VPO podía llegar a producir una polio vacunal en determinados pacientes de riesgo.

Antes de la aparición de las vacunas había miles de casos de esta enfermedad que producían muchas muertes, en su mayoría niños, y principalmente muchas secuelas neurológicas, con parálisis y deformidades secundarias, que provocaban sobre todo problemas de movilidad en estos pacientes.

Hoy en día la enfermedad está eliminada en Europa, América y la zona del Pacífico Occidental, pero permanece aún en algunos países de África y Asia, aunque, si seguimos vacunando, podremos llegar a conseguir erradicar la enfermedad del mundo, convirtiéndose así la poliomielitis en la 2.ª enfermedad, tras la viruela, en la que se conseguiría.

Actualmente en el calendario de vacunación establecido por el MINSA se aplican 3 dosis de primovacunación a los 2, 4 y 6 meses de edad en la forma VPO. Posteriormente se aplica una dosis de  VPO de refuerzo a partir de los 15 meses, en el 2.º año de vida y finalmente se aplica un último refuerzo entre los 4-6 años.

Deberá ponerse la dosis o las dosis que falten, sin necesidad de empezar de nuevo la pauta de vacunación y solo completando el número total de dosis que se precisen por edad.

Ante una enfermedad común leve no se debe retrasar la vacunación. Únicamente está contraindicada cuando haya sucedido previamente una reacción alérgica grave con una dosis de vacuna o con algún componente de la misma (como los antibióticos que lleva para evitar su contaminación) o cuando se padezca una enfermedad importante. Estas contraindicaciones, que son raras, son comunes al resto de las vacunas.

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